Fair isle….. O hyacinthine isle! O purple Zante!
Isola d’oro! Fior di Levante!
Edgar Allan Poe, 1837

Zante (ou Zakynthos) est située dans la mer ionienne, au large des côtes occidentales de la Grèce. C’est la troisième plus grande île ionienne après Corfou et Céphalonie, et elle se caractérise par un contraste entre la mer et la campagne verdoyante admirées depuis l’antiquité. L’île est couverte d’oliveraies, de vignes, de fruitiers et de fleurs qui ont inspiré aux Vénitiens son nom de « Fior di Levante », Fleur du Levant.

Zante est une île montagneuse. Le mont Vrahionas couvre la partie nord et ouest de l’île et culmine à 756 m, tandis que le mont Skopos domine la partie sud-est et culmine à 492 m. La partie orientale de Zante est une vaste plaine alluviale aux nombreuses petites collines.

Le littoral de Zante offre une grande variété de paysages marins ; il peut être parfaitement rectiligne sur des kilomètres ou curviligne.  Dans les zones à falaises abruptes, la mer sculpte souvent de splendides grottes et arches ; ailleurs, le rivage se compose de longues plages de sable et de dunes. La côte ouest de Zante se caractérise par des falaises abruptes à la vue spectaculaire. L’accès à la mer depuis la terre est limité à un petit nombre de sites magnifiques mais les nombreuses petites plages isolées sont accessibles par bateau. La mer au large de cette côte est très profonde et idéale pour les activités sous-marines.

Plusieurs îlots s’éparpillent autour de l’île principale, le plus grand étant celui de Marathonisi (ou Turtle Beach), dans la baie de Lagana.